Wielka Mgławica w Orionie jest najjaśniejszą na niebie mgławicą emisyjną. Gaz tworzący mgławicę rozgrzewany jest przez młode gwiazdy. Wewnątrz obłoku stale tworzą się nowe gwiazdy. Mgławica M42 jest widoczna gołym okiem, łatwo ją znaleźć na niebie w pobliżu pasa Oriona.