Wielka Mgławica w Andromedzie, jak sama nazwa wskazuje… nie jest mgławicą, ale galaktyką spiralną. Jeszcze do XX wieku sądzono, że poza Drogą Mleczną nie ma innych galaktyk, więc obiekty takie jak M31 uważano za mgławice w naszej galaktyce. M31 jest najdalszym obiektem, który możemy zaobserwować gołym okiem.